子どもの脱走は大変である

職業柄子どもの脱走を良くみるます。

特に自閉症児などの場合には事故などの危険性を大きくはらむために、頭を悩ませているご両親も多いかと思います。


856人の自閉症児に対する調査では、4~10歳までのおよそ半分が脱走を経験し、7~10歳で約30%が脱走を経験していました。

その後は、4歳をピークに徐々に脱走は減少するものの、15歳付近から再び若干増加傾向に。 この脱走は様々な状況で起こるために、 英語では“elope”、“wander”、“bolt”などと表現されます。

 

それぞれで「脱走理由(心理状態)」が異なります。

 

このことについての報告と研究を見てみましょう。

 

【なぜ、脱走するのか】

脱走には目的がないこともあれば、誰かのところに行こうとした、恐怖だった、感覚過敏のせいだった、興味や退屈しのぎから発生する。


大多数の親は子どもが逃げている最中に、楽しんでいると答え、極少数の親だけが不安や悲しそうであったと答えていました。

 

後者は親として切ない・・・何とかしたい。


また、上記調査では脱走理由も検討してて、最も多かったのが「周囲の探索を楽しんでいる」で、なんと「お気に入りの場所に行きたかった」が理由の一番でした。

 

「好きな人に会いたかった」は、最も少数。

 

脱走は困るけど、これもなんか悔しい。

 

違う研究でも、走る・探索自体が楽しい(53%)、お気に入りの場所に向かう(36%)、不安から逃れる(34%)、感覚過敏からの逃避(30%)、興味あるものが見たい(30%)、特別なお気に入りを追いかけてしまった(30%)など、楽しんでいることが脱走理由として上位に報告されていました。

 

【脱走が起きる場所と危険性】

子どもの脱走に注意しなければいけないのは、命に係わる交通事故やそのまま迷子になることがあるからです。

 

 ある報告では、脱走が起きる場所としては74%が自宅、40%がお店、29%が学校・幼稚園だった。しかも、Connie Andersonらは、脱走した26%の子供に溺水の危険性があり、65%は交通事故の危険性があったと報告しています。

 Paul Lawらは脱走経験のある自閉症児を持つ親の35%が、自分の子供は名前、住所、電話番号などを他人に伝えることが出来ないと報告し、31%の親が脱走後に警察を呼んでいました。  

 

名前が言えない段階の子だと名札や連絡先が必要かも。

 

脱走の程度は自閉症状の重症度と相関しているとも言われ、本人は楽しんでいるとはいえ、当たりまえですが56%親は非常にストレスな状況だと回答し、50%の親がなんらかの機関に相談していました。

さらには、43%の家族が夜安心して眠れる予防策をとり、63%の家族が野外アクティビティでの脱走に対する安全策を立てていました。

個々の子供で状況と理由を検討し、予防策を大きく変えていることがわかるかと。


全ての子において、困った時に助けを求めること、自分の名前が言えることが重要。

 

いまならスマホの位置検索で一発ですけど。

 

やみくもに叱ったり、見張るのではなく、なぜ脱走するのかを考えるのと同時に最新機器の知識が効果的ですね。

 

 【参考文献】

・Connie AndersonM,et al. Occurrence and Family Impact of   

 Elopement in Children With Autism Spectrum Disorders.   

 Pediatrics  2012;130;870

・Paul Law. Elopement and Wandering. IAN Research Report

 April  20, 2011・Irene van der Zande.“Managing Wandering

 for People With Autism”  kidpower http://www.kidpower.org/

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