無理に食べさせると子どもはトラウマになる

子育ては忍耐力を試されていることもあります。

長女がまだ小さかった時です。

食事量が少なくて少なくて、心配だった私は朝5時から起きて食事を作っていました。

食べる時のサイズを小さくしたり、スプーンやフォークを小さくしたり、味付け、盛り付けを変えてみたり・・・

結局は食器の大きさをすべて娘の合う大きさに変えることで食事を食べるようになりました。

一方で絶対にやらなかったことは、強制的に食べさせること。

養育者が強く食べさせようとすればするほど、子供側からは「食べさせられている強制的な体験を繰り返す」ことになります。

その結果、子供は自己防衛反応によりますます食べなくなったり、遊び食べなど「負のスパイラル」につながります。

決して子供に強制して食べさせたり、偏食が口論の原因になったりしてはいけない理由がここにあります。

我が家でも妻とケンカになりました。

多くの研究では、親が楽しそうに食事をすることの重要性があげられています。

人は食べた時に、味覚、臭覚、食感などの複合体が脳で分析され、その人にとって「快」、「不快」、「その中間」に分類されます。

どこに分類されるかは人それぞれであり、過去の経験や食習慣、人種差などが影響されます。

一方で子どもが食べない場合には原因を考える必要があり、食べ物を「嫌い」と感じているかどうかも重要です。

この時の要因は1つではなく、食感、におい、味、温度なども考える必要があります。

偏食改善対策としては、好きなものと新しい食材ものを混ぜる方法もあります。

最初に好きなものがくるようにすれば、好き嫌いの軽減に役立ちます。

子どもに選択肢を与え、自分で選ばせることも重要と言われています。

栄養面の配慮は必要ですが、野菜を食べないとしたら3つの野菜のうち1つは自分で選んで食べてもらう、食事の時に多くの種類のものを並べて、その中から選ばせる(これで好きなものと嫌いなものを判別していくことに役立ちます)のも一つの手です。

食感に対する感覚過敏の問題がある場合は、つぶして混ぜるなど色々と調理法を試していく必要があります。

大切なのは子どもが自分で解決する手助けをすること、食事を楽しくすることです。

親は、食事の時間を柔軟性、教育、選択の練習と捉え、食事をアクティビティにしてしまうことで、子供達が新しい味や食べ物に挑戦していくことが楽しくなるようにしましょう。

ボウルにスイカを入れてみたり、野菜やぺパロニを使って顔を描いたピザをつくったり、パスタソースでお絵かきをしてみたり、材料をまぜることでどんな色に変化するのかを確かめるなどなど・・・・

偏食は食べないだけと決めつけて無理に食べさせることなく、原因をいくつか考えて潰していくとどれかが当たります。

必ず夫婦で話合うことが大切です。

【参考文献】

・偏食はなぜいけないのか その対策  室田 洋子 小児科臨床 vol.61,no.7 2008 ・“Encouraging Picky Eaters with Autism to Try New Foods”  Emily Kuschner, PhD Children’s Hospital of Philadelphia Autismspeaks “GOT QUESTION” November 9, 2012

・“Seven Ways to Help a Picky Eater with Autism”  Autismspeaks May 7, 2013

・“Nutrition and Autism”  Autismspeaks February 07, 2013

・“Dietary Management of Autism Spectrum Disorder”. Elaine Isherwood BSc SRD, Katie Thomas Dip D SRD, Beverley Spicer BSc SRD. the British Dietetic Association Specialist Paediatric and Mental Health Groups

・”料理の科学 素朴な疑問に答えます”. ロバート・ウォルク著、ハーパー保子訳 ・“Sensory Abnormalities as Distinguishing Symptoms of Autism Spectrum Disorders in Young Children” Lisa D. Wiggins.etc”. J Autism Dev Disord(2009) 39:1087-1091

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